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Dossier : Recomposition des espaces ruraux

Espaces ruraux marginaux ou fragiles : les catégories analytiques à l’épreuve des pratiques socio-spatiales dans le Haut-Forez

Marginal or fragile rural areas
Pierre Couturier
p. 21-33

Résumés

Les termes « marginalité » et « fragilité » sont fréquemment associés à des espaces ruraux présentant diverses caractéristiques jugées défavorables tant dans les discours des observateurs que dans ceux d’une partie des acteurs. Dans un premier temps, une mise en perspective de l’usage des deux mots dans le cadre des sciences sociales permet de déterminer les apports possibles d’un point de vue géographique à une tentative de définition. Une fois le contenu des concepts précisés, leur caractère opératoire est testé dans une analyse des pratiques et stratégies d’acteurs à diverses échelles.

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Géographique :

France, Haut-Forez
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Notes de la rédaction

Cet article a été reçu le 30 juin 2006 et définitivement accepté le 15 janvier 2007.

Texte intégral

1Les sciences humaines et sociales ont fréquemment recours à la notion de marginalité pour désigner des situations, des comportements d’individus ou de groupes non conformes à des normes produites par un système social dominant. Le terme est parfois associé à « exclusion » ou « précarité », pour en rester à la production scientifique française, quand il n’est pas considéré comme leur synonyme. La marginalité renvoie alors à des processus subis et à des projets ou des politiques d’intégration. Mais, à la suite des approches philosophiques de l’oppression (Marcuse, Foucault), les sciences sociales ont envisagé la marginalité sous un autre aspect, comme résultante de stratégies d’échappement à diverses formes de contrôle social, comme une transgression des figures du pouvoir. La notion est donc ambiguë, tantôt connotée négativement, tantôt associée à des phénomènes de résistance susceptibles d’engager les « marginaux » sur les voies de la créativité et de l’innovation.

2La marginalité a par ailleurs des dimensions spatiales qui expliquent sa mobilisation fréquente par les géographes. L’ambiguïté attachée au concept, loin de condamner son utilisation comme outil d’analyse, pourrait avoir des vertus heuristiques, en particulier dans le domaine des espaces ruraux. La façon dont nous nous proposons ici de composer avec une éventuelle ambivalence conceptuelle consiste à associer la notion de marginalité non pas nécessairement et uniquement à son pendant habituel, l’intégration, mais à la notion de fragilité dont les critères, qui méritent certes d’être questionnés, nous semblent moins sujets à caution. Cela ne dispense pas, toutefois, d’un effort de clarification conceptuelle. Car, indépendamment de l’ambiguïté évoquée, la pertinence de l’outil « marginalité » et son caractère opératoire sont constamment susceptibles de remise en cause du fait qu’un même espace, tout comme un individu ou un groupe, peut, par certaines de ses caractéristiques, être parfaitement intégré, et par d’autres, présenter des signes de marginalisation. Cette faiblesse conceptuelle n’est sans doute pas rédhibitoire mais elle oblige à préciser à chaque niveau d’analyse, les critères de marginalité retenus et les échelles géographiques jugées appropriées.

3L’ambition d’une construction théorique à valeur générale serait présomptueuse, et, en supposant qu’elle soit possible, probablement prématurée. Plus modestement, ce travail propose, dans un premier temps, une mise au point conceptuelle appliquée, dans un second temps, à l’analyse d’un cas qui pourrait a priori être considéré comme un archétype d’espace marginal, le Haut-Forez. Ce faisant, nous privilégierons une approche par le jeu des acteurs qui nous semble la mieux à même de permettre le questionnement sur la pertinence du cadre théorique. À la suite d’une analyse des processus de patrimonialisation menée par une ethnologue à la demande de la mission du Patrimoine ethnologique (rattachée au ministère de la culture), on dispose sur le Haut-Forez d’informations précises sur les dynamiques locales de la mise en patrimoine (Tardy, 1997). Cette source a été complétée par des enquêtes visant plus spécifiquement à connaître les pratiques spatiales des acteurs, notamment dans le domaine pastoral. L’entrée patrimoniale nous a paru se prêter à une interprétation ayant valeur de test quant à la pertinence de nos catégories analytiques. Quel éclairage les concepts de marginalité et de fragilité socio-spatiales peuvent-ils apporter sur le jeu des acteurs locaux, leurs rapports au territoire, leur positionnement à l’égard des sollicitations de la société urbaine ? En quoi les structures territoriales contribuent-elles à reproduire ou à générer des processus et des états dont le diptyque marginalité – fragilité permet de rendre compte ?

Fragilité, marginalité: notions ou concepts géographiques?

  • 1  Centre d’Études et de Recherche Appliquées au Massif Central, à la moyenne montagne et aux espaces (...)

4Les termes marginal et fragile sont fréquemment utilisés dans des publications et propos de diverses natures pour qualifier certains espaces ruraux présentés comme subissant des dynamiques jugées négatives. Une littérature scientifique emploie volontiers les expressions espace fragile, espace sensible sans que les réalités multiples ainsi désignées soient clairement explicitées. Les recherches menées par les équipes du CERAMAC 1 permettent sans doute de saisir et d’approfondir de façon empirique divers aspects de la fragilité géographique mais la notion de fragilité n’a guère été objectivée. Elle n’a, à ce jour, donné lieu à aucune publication spécifique à portée théorique.

5Cette partie théorique se propose de contribuer à une réflexion sur une nécessaire construction conceptuelle de la fragilité/marginalité socio-spatiale. À la lumière des travaux menés par les géographes ruralistes, en particulier au CERAMAC, il sera, dans un premier temps, précisé un champ de significations possibles. Cette délimitation a moins pour ambition de définir des contenus normatifs que de permettre l’ébauche d’un système conceptuel faisant office de schéma d’analyse appliqué, dans un second temps, au cas de la montagne forézienne.

6Une relative abondance de travaux empiriques menés à des fins compréhensives ou utilitaires permet de proposer un contenu cohérent pour le concept de fragilité socio-spatiale. Deux approches complémentaires peuvent être distinguées :

  • Une approche de type systémique pour laquelle, d’une part, les composantes et les interrelations entre les composantes des systèmes géographiques fragiles sont marquées par une faible stabilité à court ou moyen terme ; la fragilité résulte d’autre part d’une forte dépendance de facteurs extérieurs eux-mêmes labiles, souvent peu territorialisés et non susceptibles d’être influencés par le fonctionnement des systèmes locaux.

  • Une approche de type actionnaliste pour laquelle les initiatives des acteurs locaux se déploient dans un contexte peu favorable à leur aboutissement et à leur mise en synergie.

  • 2  Cette observation vaut surtout pour la géographie. Citons deux dictionnaires de sociologie récents (...)

7Le concept de marginalité a un statut scientifique différent du fait de son utilisation relativement ancienne dans les sciences sociales. Il ne figure cependant pas toujours dans les dictionnaires de sociologie et de façon exceptionnelle dans les dictionnaires de géographie2. Cette absence traduit sans doute les difficultés à cerner la notion de marginalité autrement que de façon contingente. Doit-on pour autant en inférer une faible pertinence du concept dans le domaine de l’espace des sociétés ?

8L’analyse géographique rend compte des rapports entre objets socio-spatiaux en termes d’intégration, de dépendance, de hiérarchie, de domination plus que de marginalisation. Dans le cas d’espaces géographiques manifestement à l’écart des modèles de développement dominants, elle souligne les formes d’intégration « fonctionnelle ». Ainsi, en moyenne montagne, la constitution de massifs forestiers consécutive à une régression des formes traditionnelles de mise en valeur pastorale, est interprétée comme une voie d’intégration à un système géographique englobant, par le biais de l’approvisionnement en matières premières d’une filière industrielle. De la même façon, des espaces ruraux devenus marginaux au regard de leur apport à l’économie agricole globale trouvent une nouvelle fonction dans l’accueil de populations citadines en quête de nature, voire de populations en situation de marginalité sociale (handicapés mentaux, délinquants).

9Doit-on en conclure qu’il n’existe pas en Europe occidentale d’espaces ruraux marginaux mais seulement diverses formes d’intégration ? Certes la notion de marginalité est mobilisée par les acteurs à différentes échelles spatiales avec, entre autres intentions, celle de souligner des faits de situation en regard des espaces économiquement dominants. Mais existe-t-il des espaces marginaux en dehors des représentations d’acteurs en quête de légitimité et d’aides publiques ? Autrement dit, le concept de marginalité peut-il être opératoire dans l’analyse d’interrelations mettant en jeu des objets socio-spatiaux ? En tout état de cause, cela nécessiterait de lui attribuer un contenu adapté à un tel usage.

10L’espace en marge, ou périphérique, peut être défini comme celui ne participant que de façon limitée et dans une situation de dominé, aux processus qui régissent la production et le fonctionnement des systèmes socio-spatiaux dominants. D’une façon empirique, on peut distinguer quatre dimensions de la marginalité socio-spatiale :

  • Dans le cas des espaces ruraux, la marginalité est souvent considérée sous l’angle de leur situation éloignée des grandes agglomérations et à l’écart des flux qu’elles génèrent.

  • Sur un plan macro-économique, la contribution des espaces marginaux à la production de richesses est faible. Les fonctions qui leur sont assignées par la société englobante les cantonnent dans un rôle de fournisseurs de matières premières ou de cadres de villégiature. Les activités, faiblement créatrices d’emplois et de valeur ajoutée, sont fortement dépendantes de centres de décision extérieurs, dépendance d’autant plus marquée que les dynamiques de développement endogènes sont limitées.

  • Dans le champ idéologique et celui des représentations, la charge symbolique des espaces marginaux est faible voire nulle ou bien connotée négativement au sein de la société englobante. Ils ne font l’objet ni de pratiques collectives, ni de représentations susceptibles de les intégrer à des processus de construction identitaires. Une partie au moins de leurs habitants intègre cette dévalorisation, contribuant à reproduire des représentations péjoratives de l’espace de vie au sein des sociétés locales. Ces représentations se fondent largement sur une histoire démographique dominée par l’exode rural et le vieillissement. Faute de projet territorialisant les sociétés locales se projettent difficilement dans l’avenir.

  • Dans le champ politique, le poids électoral des espaces ruraux marginaux serait à l’image de leur poids démographique si l’inertie des découpages dans le système politico-administratif français ne venait compenser en partie leur infériorité en leur assurant une sur-représentativité à l’Assemblée nationale et au Sénat. Cela ne les préserve pas des conséquences de politiques nationales visant, dans des contextes budgétaires tendus, à rationaliser l’encadrement administratif. Mais il ne fait pas de doute que cette sur-représentation contribue à une prise en compte des espaces marginaux dans les politiques publiques sous des qualificatifs variés (espaces défavorisés, espaces sensibles…).

11Par des critères comme celui de la dépendance, la notion de marginalité recoupe celle de fragilité. En outre, la marginalisation socio-spatiale est considérée comme un processus subi qui met en jeu des rapports de domination généralement très anciens dans le cas des espaces ruraux.

12Inversement, depuis quelques décennies, les sciences de l’homme et de la société ont mis l’accent sur des modes d’interprétation de la marginalité comme résultante de stratégies d’échappement (Foucault, 1994). Un tel paradigme est-il applicable dans l’analyse d’espaces ruraux restant à l’écart des dynamiques générales de « renaissance » ? La question s’inscrit nécessairement dans un schème d’intelligibilité des espaces et des sociétés qui place les acteurs et leurs stratégies au centre de l’analyse. Il s’agit de rechercher au sein des espaces ruraux a priori marginaux des formes d’organisation socio-spatiales, des dynamiques endogènes, témoignant d’une logique de fonctionnement qui leur est propre. L’espace analysé n’est plus exclusivement défini en référence à des espaces dominants mais perçu en tant qu’objet géographique produit par des acteurs locaux. Le raisonnement peut être prolongé par la notion de marginalité créatrice, génératrice de développement local. On peut penser que là se situent les manifestations de la fragilité.

13Cette dialectique marginalité/fragilité socio-spatiale sera développée à partir de l’exemple du Haut-Forez dans le Massif central. Nous montrerons dans un premier temps en quoi la montagne forézienne peut être qualifiée d’espace a priori marginalisé. Dans un deuxième temps nous verrons comment, paradoxalement, cet espace n’a jamais autant été l’objet d’attentions et de convoitises, ce qui n’empêche pas ses habitants d’exprimer un sentiment d’abandon mais interroge la notion de marginalité en tant qu’outil d’analyse. Enfin nous tenterons d’évaluer la capacité du système conceptuel ébauché plus haut, à donner du sens à l’articulation des diverses représentations et pratiques de l’espace.

Marginalisation et intégration fonctionnelle du Haut-Forez

  • 3  Le terme serait dû à un érudit local, A. d’Alverny, auteur d’un ouvrage publié en 1907 et intitulé (...)

14La montagne forézienne (fig. 1) a été historiquement un espace fortement structuré sur la base de diverses complémentarités valorisées par une société paysanne. Dans le domaine agro-pastoral, les complémentarités saisonnières entre haut et bas de la montagne ont abouti à un dédoublement des unités d’exploitation avec la constitution, au-dessus de 1300-1400 m, de chalets d’altitude, les jasseries, occupés de façon saisonnière par les femmes et les enfants chargés de la fabrication de la fourme. Sur ces landes d’altitude, les Hautes Chaumes 3, des parcelles intensifiées attenantes aux jasseries, les fumades fournissaient un complément de fourrage stocké sur place. La jasserie est donc plus qu’un lieu de fabrication du fromage ; à la fois habitation saisonnière, étable et grange, elle est un véritable doublet de la ferme située quelques kilomètres en contrebas (Damon, 1972).

Figure 1 : La montagne forézienne : carte de localisation »
Forez mountain: location map

Figure 1 : La montagne forézienne : carte de localisation »Forez mountain: location map
  • 4  André Fel cite l’exemple du village du Brugeron dont dépendaient une soixantaine de jasseries et q (...)

15À la différence d’autres montagnes fromagères du Massif central comme le Cantal, le Forez est resté une montagne paysanne qui n’a pas connu l’emprise de la grande propriété plus préoccupée que la petite paysannerie de valorisation commerciale des fromages. Le nombre important de jasseries sur les Hautes Chaumes témoigne d’un passé paysan qui achève de s’écrouler dans les années 1950-1960 4.

16Le déclin démographique s’accélère alors, à peine freiné par l’emploi industriel fourni par les entreprises de la vallée de la Dore. La montagne paysanne qui avait connu des densités supérieures à 50 habitants au km2 se dépeuple et vieillit. Une commune comme celle de Valcivières comptait 1 725 habitants en 1891 dont 770 ont moins de 20 ans (Fel, 1983). Le recensement de 1999 en dénombre 215 dont 82 ont plus de 60 ans.

17Le processus de marginalisation est en marche avec ses manifestations habituelles : régression des commerces et services, absence de dynamique sociale susceptible de générer ou d’accompagner initiatives ou projets. Le savoir-faire paysan dans le domaine de la fabrication fromagère n’est plus exercé. Ni les agriculteurs, ni les fromagers locaux n’ont été en mesure d’organiser une filière laitière susceptible de valoriser la matière première en s’appuyant sur les traditions locales. D. Ricard a montré comment les industriels laitiers ont récupéré à leur profit l’image de la fourme d’Ambert jusqu’à obtenir une AOC qui entérine la disparition des méthodes traditionnelles de fabrication comme du lien territorial qui associait la fourme à la montagne. La fourme d’Ambert est désormais produite à partir de lait collecté sur plusieurs départements dans des laiteries contrôlées par de grands groupes nationaux (Ricard, 1994). Le régime juridique de l’appellation protège un produit industriel sans contenu culturel, témoignant à la fois de la disparition d’une société paysanne et de l’impuissance d’une société locale affaiblie à défendre son héritage face à un processus de dépossession.

18La marginalisation se lit également dans les paysages qui se ferment par progression des boisements spontanés mais surtout par les plantations de résineux, sans logique autre que celle des propriétaires fonciers individuels ou collectifs, en l’absence d’alternative agricole. Dans les secteurs les plus montagneux, les exploitations sont jugées non viables. Elles trouvent difficilement repreneur à moins de démembrements qui aboutissent à la valorisation agricole d’une partie seulement des terrains. La progression de la forêt est alors l’expression de choix convergents de plusieurs types d’acteurs : les propriétaires fonciers non-résidants valorisant leur part d’héritage familial ; les habitants pour lesquels la forêt traduit l’absence de projet territorial et de perspective d’avenir ; l’administration forestière qui offre des facilités de financement aux opérations de boisement. Depuis les années 1950, plus de 2 000 ha ont été boiséssur les 10 000 ha de pâturages d’altitude (Couhert, 1990).

  • 5  D’après INSEE, RGP 1999.

19Enfin, le Haut-Forez n’échappe pas à l’engouement des populations citadines qui réinvestissent une grande partie des maisons libérées par l’exode. Dans plusieurs communes montagnardes, la proportion de résidences secondaires dépasse désormais 50 % des logements 5. Le développement de la fonction récréative prend également les formes habituelles de la randonnée pédestre ou motorisée particulièrement envahissante dans le cas de cette dernière.

  • 6  Même lorsque, dans une période récente, les communes se sont dotées de réglementations en matière (...)

20La montagne forézienne connaît donc les modes d’intégration fonctionnelle de bien des espaces ruraux marginaux. Aux anciennes formes d’organisation socio-spatiales se substituent des fonctions faiblement structurantes en partie assignées par la société englobante à des espaces qui apparaissent disponibles. Devenu fournisseur de matières premières forestières ou agricoles en même temps qu’aire récréative, le Haut-Forez reste à l’écart des processus de développement comme en témoigne le solde migratoire fortement négatif des années 1980. En ce sens l’intégration fonctionnelle consacre les phénomènes de dépendance et de domination qui s’exercent dans les domaines économique et culturel. Ils accompagnent les processus de déstructuration socio-spatiale qui se traduisent notamment par une extension non régulée de la forêt accompagnant la régression de l’emprise paysanne 6. De la même façon qu’il est possible d’identifier une acmé de l’ancien système agraire à la fin du XIXe siècle, on peut considérer que dans les années 1970-1980, les symptômes de la marginalisation sont exacerbés. Paradoxalement, dès la même période le Haut-Forez se trouve au centre de diverses préoccupations émanant de la société englobante.

De l’espace convoité à l’espace investi : le rôle des acteurs extérieurs

21Alors qu’il semble devoir être analysé comme l’archétype de l’espace marginalisé où « il ne se passe rien », le Haut-Forez devient l’objet d’attention concernant sa mise en valeur pastorale, ses milieux naturels et son contenu culturel. L’intérêt porté à la montagne est le fait d’acteurs extérieurs. En ce sens, il s’agit d’un espace convoité. Mais, il s’agit aussi, dans une certaine mesure, d’un espace attractif qui connaît les phénomènes d’installation de nouveaux habitants venus des villes. Ceux-ci vont devenir des relais de stratégies extérieures et participer à l’ébauche de réseaux d’acteurs qui investissent la montagne de leurs attentes.

L’intégration de l’espace pastoral montagnard au modèle agricole dominant

  • 7  Les éleveurs du Massif central désignent par le terme d’estive à la fois une pratique (la montée s (...)

22Si l’agriculture montagnarde peut être considérée comme résiduelle au moins sur le versant auvergnat dans la mesure où très peu d’exploitations sont en mesure de dégager un revenu suffisant pour assurer un emploi à l’année, l’espace pastoral d’altitude a été intégré aux systèmes d’exploitation mis en place dans les plaines du pourtour de la montagne. Au cours des années 1980, les modalités de l’intégration des estives au sein des exploitations ont fait l’objet de recherches pluridisciplinaires associant les chercheurs de l’INRA, du Cemagref et de l’ENITA de Clermont-Ferrand en liaison avec les préoccupations des collectivités locales à propos du devenir de ces espaces7. Divers rapports et publications se fondant sur des expérimentations montrent que la mise en valeur de pâturages extensifs d’altitude s’avère non seulement compatible avec des systèmes de production relativement intensifiés mais peut contribuer à une optimisation de leur fonctionnement. Les fonctions productive et paysagère de l’activité agricole se révélaient complémentaires pour peu que les éleveurs adaptent leurs pratiques et soient en mesure de surmonter les difficultés d’accès au foncier.

  • 8  Société d’Intérêt Collectif Agricole, dont le statut juridique est plus souple que celui des coopé (...)
  • 9  D’après enquêtes personnelles.

23Sur le plan des pratiques, la gestion et la mise en valeur collectives de vastes parcours faiblement productifs est jugée plus favorable à une rationalisation économique de l’estivage. L’exploitation collective permet notamment de surmonter les difficultés de main-d’œuvre et d’amortir plus facilement les équipements. Les éleveurs utilisateurs des estives du Haut-Forez se regroupent selon diverses formules juridiques pour mettre en valeur près de 6 000 ha de parcours, soit environ 80 % des Hautes Chaumes (Couhert, 1990). Les exploitations de la montagne ont constitué de petits syndicats d’estive. Quelques doubles-actifs sont également utilisateurs des parcours d’altitude. Mais les deux principaux groupements, la Coopérative d’estive Monts du Forez du côté auvergnat et la SICA Garnier8 sur le versant ligérien rassemblent des éleveurs du pourtour du massif. Bien que les éleveurs ligériens estivent plusieurs centaines de jeunes bovins, les ovins, plus adaptés au caractère extensif des parcours, prédominent. Ainsi en 2002, les 7 membres de la Coopérative des Monts du Forez ont estivé 2 200 brebis sur 800 hectares9.

24Au-delà des différences dans les systèmes d’estivage la coopérative et la SICA regroupent des agriculteurs à temps plein, dont la moyenne d’âge est relativement basse et qui sont à la tête d’exploitations modernisées. L’estivage d’une partie du cheptel libère des surfaces pour des récoltes fourragères. Cette pratique fait désormais partie intégrante des systèmes d’exploitation et ne saurait être remise en cause sans compromettre la viabilité des exploitations. Il est en effet très difficile pour celles-ci, voire impossible dans des conditions économiques raisonnables, d’augmenter leur SAU dans les parties basses. Or, l’évolution de l’environnement politico-économique des activités d’élevage, largement déterminée par les politiques publiques d’aide à l’extensification et de réduction des prix garantis, incite fortement à un agrandissement des exploitations. Si bien que la pression foncière observée sur les pourtours de la montagne se reporte sur les parcours d’altitude, hypothéquant d’éventuelles tentatives de développement agricole au sein de l’espace montagnard.

25Loin de constituer un espace « libre », les parties non habitées de la montagne se trouvent au contraire intégrées à des systèmes de production mis en place par des agriculteurs qui se sont substitués à l’ancienne paysannerie montagnarde. L’intégration est commandée par les dynamiques d’un modèle agricole productiviste. Mais ses manifestations restent discrètes en ce qu’elles ne sont guère perceptibles dans les paysages. La charge pastorale est faible au regard de l’étendue des parcours et les dynamiques végétales spontanées ne sont que très partiellement maîtrisées. Cette relative discrétion de l’emprise pastorale contraste avec les manifestations de la fréquentation de loisir. Ce décalage n’est pas étranger au processus de patrimonialisation d’origine urbaine dont les Hautes Chaumes sont l’objet.

Quand les Hautes Chaumes deviennent un haut lieu

  • 10  La mission du Patrimoine ethnologique dépend du ministère de la Culture. Une partie des observatio (...)

26La mise en patrimoine des Hautes Chaumes à partir des années 1980 a été analysée en détail par C. Tardy à l’occasion d’une étude menée dans le cadre d’un programme de recherche de la mission du Patrimoine ethnologique10, portant sur le thème « Nouveaux usages de la campagne et patrimoine » (Tardy, 1997). Il s’agira ici de tenter une approche compréhensive des liens entre marginalité socio-spatiale et attentes de la société urbaine.

  • 11  Dans la suite de ce texte, le sigle CRHP désigne le Conservatoire de l’habitat et des paysages d’A (...)
  • 12  Dans les années 1990, la composante naturaliste du CRHP prend son autonomie et devient le Conserva (...)

27Car le processus de patrimonialisation du Haut-Forez ou, plus précisément, des Hautes Chaumes, n’implique qu’exceptionnellement la société locale, du moins ses populations autochtones. Les acteurs moteurs en sont une structure associative d’origine clermontoise, le Conservatoire Régional de l’Habitat et des Paysages (CRHP) en collaboration avec le Parc naturel régional du Livradois-Forez. Au sein de la Fédération des Conservatoires Régionaux d’Espaces Naturels, le CRHP auvergnat11 se distingue de ses homologues par l’intérêt qu’il porte aux composantes humaines des paysages, ceci en raison de l’impulsion donnée par son fondateur, un architecte spécialiste de l’architecture rurale traditionnelle12. Le CRHP défend une approche intégratrice de la conservation. Celle-ci n’est jugée possible que si elle s’inscrit dans des dynamiques socio-économiques locales qui la légitiment. Ce positionnement le rapproche du Parc Livradois-Forez qui, à l’instar des autres parcs naturels régionaux, a pour vocation de fonder une politique de développement local sur des ressources patrimoniales.

28L’intérêt de ces acteurs se porte sur les Hautes Chaumes, espace témoin de l’ancien système agraire en même temps que milieu naturel original auquel sa situation sommitale au-dessus des limites de l’habitat permanent confère une signification particulière. La partie supérieure de la montagne se trouve ainsi doublement investie de valeurs que la société urbaine associe à la fois aux sociétés paysannes et à une nature immanente. Dès lors, sa préservation est légitime. Elle se traduit par une série d’initiatives auxquelles le point de vue global de l’approche paysagère donne une cohérence.

29Les jasseries constituent un premier domaine d’intervention. Le CRHP et le Parc entreprennent leur recensement indiquant les caractéristiques architecturales, l’état des bâtiments, les intentions des propriétaires. Deux jasseries sélectionnées pour leur typicité sont restaurées selon des procédés traditionnels et, dans le même temps, les initiateurs de l’opération posent la question de son intégration à la société locale.

30Cette préoccupation s’impose aux intentions visant les milieux naturels dans la mesure où la conception dominante n’est pas purement naturaliste. La nature, largement perçue par le biais des paysages, est considérée à la fois sous l’angle des systèmes écologiques et comme produit de l’intervention humaine. L’intervention est doublement justifiée par la spécificité de ces milieux et par les menaces de modification suite aux changements dans les pratiques pastorales et à l’extension des boisements en résineux. Le lien établi entre un état jugé biologiquement souhaitable du milieu naturel et des pratiques pastorales correspondantes renvoie au positionnement de principe du CRHP et du Parc quant à la nature de leur action.

31Dans ce contexte, les Hautes Chaumes font l’objet de multiples études scientifiques et de nombreuses initiatives visant à la conservation des paysages, des milieux et des espèces naturelles. Le CRHP acquiert des terrains qu’il soustrait à des usages touristiques ou forestiers. Surtout, les projets de conservation prennent corps par la mobilisation des dispositifs réglementaires nationaux (classement et inscription à l’inventaire des sites) et européens (articles 19 et 21, site Natura 2000) qui permettent de réguler les pratiques pastorales en fonction des objectifs environnementaux.

32Ainsi, à travers les représentations des acteurs, par le biais des projets conservatoires qu’ils initient, les Hautes Chaumes deviennent un haut lieu porteur de valeurs. C. Tardy remarque que la mise en patrimoine de l’espace naturel s’accompagne de la substitution de l’expression Hautes Chaumes au terme local de montagne pour désigner l’espace supra-forestier (Tardy, 1997). Le processus naît de la marginalisation socio-spatiale dont les manifestations légitiment l’intervention des acteurs. C’est lorsque les témoignages matériels de la société paysanne sont menacés de disparition qu’ils sont jugés dignes d’être conservés et transmis. Le peu d’impact écologique des pratiques pastorales actuelles laisse libre cours aux perceptions négatives d’un paysage en voie de fermeture. D’une façon générale la faible emprise qu’une société locale amoindrie exerce sur les lieux qui ont constitué son territoire laisse penser que l’espace peut être, sans encombre, investi des attentes de la société urbaine. L’intégration des Hautes Chaumes consacrerait-elle la marginalisation de la société montagnarde ? Mais de quelle société s’agit-il ?

Marginalité et acteurs locaux

33Dans la réalisation de leurs projets, le Parc et le CRHP cherchent des relais locaux qu’ils trouvent quasi exclusivement au sein d’une population de néo-ruraux installés en plusieurs vagues dans les villages montagnards à partir des années 1970. La rencontre entre les acteurs locaux et extérieurs génère des synergies dont le caractère ponctuel pose la question des limites à la constitution de réseaux d’acteurs.

Des synergies ponctuelles

34Une partie de ces nouveaux habitants ont des attaches familiales locales et fondent leurs représentations sur une connaissance, sinon directe, du moins par transmission orale, de la société paysanne traditionnelle et de ses rapports à l’espace. Tel est en particulier le cas des individualités engagées dans diverses démarches plus ou moins militantes qu’ils présentent comme des tentatives de « faire revivre le pays ». Les modalités de mise en œuvre des projets de restauration des jasseries permettent de saisir la façon dont se tissent les liens entre acteurs extérieurs et initiatives locales.

35Les matériaux traditionnels utilisés pour la toiture des jasseries étaient soit la paille de seigle, soit la tuile. Le CRHP ayant acquis une jasserie sur le versant auvergnat où le chaume dominait, il entreprend de susciter localement une prise de conscience de l’existence passée de cette technique de construction remplacée par la tôle ou le fibro-ciment. S’appuyant sur une expérience tant théorique que pratique acquise en d’autres lieux, il organise des stages d’initiation qui mobilisent le dernier chaumier de la montagne, toujours présent sur la commune de Valcivières. Celui-ci suscite la vocation d’un néo-rural, occasion inespérée pour l’ancien chaumier de transmettre son savoir-faire et pour le CRHP d’impliquer les habitants dans les opérations de restauration, en l’occurrence celle de la jasserie récemment acquise et probablement d’autres à venir. Les travaux à l’intérieur du bâtiment sont confiés à un autre néo-rural, menuisier à Valcivières, à charge pour lui de reproduire fidèlement l’architecture traditionnelle (Tardy, 1997).

  • 13  Voir note 12. Le CEPA s’est assuré la maîtrise foncière, par achat ou location, de 300 hectares de (...)

36En parvenant à inscrire son action dans la société locale, en contribuant à pérenniser un savoir-faire menacé de disparition, le CRHP remplit la mission qu’il s’est fixée. Reste la question de l’usage du bâtiment restauré. La démarche n’est pas d’ordre muséographique mais comporte une ambition fonctionnelle. Elle se concrétise avec la collaboration de Monsieur L., installé comme agriculteur sur la ferme de ses grands-parents au début des années 1990 après une formation agricole de niveau BTS. Le projet de M. L. est de fabriquer de la fourme fermière selon des méthodes traditionnelles. Il recherche pour cela une jasserie et des parcelles d’estive au potentiel agronomique suffisant pour satisfaire aux exigences d’un cheptel laitier. Le Conservatoire lui fournit les deux en location. Un contrat est signé entre le preneur et le CEPA 13 qui fixe les modalités de mise en valeur pastorale en liaison en fonction des objectifs environnementaux du bailleur.

37M. L. est par ailleurs engagé dans la gestion d’une association qui utilise une jasserie musée comme support d’activités touristiques et culturelles. Il est en cela représentatif d’un groupe de néo-ruraux engagés dans de multiples activités, entrant parfois en concurrence.

Le problème de la diffusion des initiatives

38Les rencontres évoquées plus haut ne sont pas seulement le fruit de concours de circonstances. Elles se sont produites parce qu’il existe au sein de la montagne et à l’extérieur des acteurs porteurs d’initiatives et de projets, élaborant des stratégies qui, à un moment donné, entrent en résonance. Toutefois la pluralité des engagements parfois sans suite de la part d’un petit nombre de néo-ruraux, semble montrer que si le Haut-Forez n’est pas en manque d’initiatives, il est à cours de relais pour les faire déboucher sur des dynamiques de développement.

39Le CRPH a recensé environ 360 jasseries susceptibles d’être restaurées. Dans les années 1990, des crédits, notamment du Conseil régional permettent de subventionner les travaux à hauteur de 30 % (avec plafonnement). Mais le nombre dérisoire de jasseries restaurées en regard de l’effectif total témoigne du peu d’intérêt de la part des propriétaires. Dans ces conditions les possibilités de développement de l’artisanat local restent limitées.

  • 14  850 hectares ont été classés à l’inventaire des sites par un décret de 1993, au motif de leur inté (...)

40Les initiatives locales émanent d’individus isolés qui ne trouvent guère de relais dans une population autochtone vieillie, plus encline à se défier des innovations introduites par les néo-ruraux qu’à les encourager. Dans les années 1990, un projet de classement à l’inventaire des sites d’une partie des Hautes Chaumes, assez discrètement soutenu par le Parc, révèle les clivages sociaux. À Valcivières, les propriétaires fonciers et les chasseurs y sont unanimement et farouchement opposés. Ils se revendiquent comme autochtones, enracinés à l’inverse des partisans du projet qui sont essentiellement des nouveaux habitants et des propriétaires de résidence secondaires. (Tardy, 1997) Résistance d’une société marginalisée à une dépossession de son territoire 14 ?

41Peut-être, mais résistance qui ne débouche sur rien. À l’instar de cette association fondée par un néo-rural pour organiser la protection contre la mise en coupe réglée de la lande à myrtille par les ramasseurs extérieurs. Autre manifestation de résistance mais cette fois-ci structurée par un leader dont l’action s’élargit à l’organisation d’une « fête de la myrtille » et des produits naturels donnant ainsi aux producteurs locaux l’occasion de se faire connaître. Car la manifestation obtient un vif succès, impliquant 150 bénévoles et drainant des milliers de visiteurs du Puy-de-Dôme et de la Loire. Mais le succès n’est pas valorisé. Une proposition de collaboration avec le versant ligérien qui organise le même type de festivité est refusée. Aucune dynamique de développement ne s’amorce. Le président, ne parvenant même pas à faire admettre l’idée d’un réinvestissement des bénéfices, finit par démissionner. (Tardy, 1997). Faute d’être en mesure de constituer des réseaux d’acteurs, la société montagnarde ne permet pas la diffusion des initiatives. Même l’entreprenant producteur de fourme fermière reste isolé après avoir constitué une exploitation en GAEC avec deux associés. L’association qu’il avait fondée avec quelques autres producteurs n’a plus d’activité. En dépit de ses efforts et de l’aide du Parc, il n’a pas fait école.

42Les néo-ruraux, quittant les villes où certains exerçaient des activités professionnelles d’encadrement, se sont trouvés dans une situation doublement marginale : par le choix du lieu d’installation et par le jeu des rapports sociaux qui les place dans une large mesure à l’écart de la société locale. Leur présence et leurs initiatives, exacerbent chez beaucoup d’autochtones un sentiment d’impuissance et de dévalorisation. La marginalité fait sens pour les nouveaux habitants. Elle est corrélée, au moins pour une partie d’entre eux à des initiatives qui s’inscrivent dans une démarche volontariste d’enracinement dans leur nouvel espace de vie. En ce sens, elle se rattache à la catégorie « marginalité créatrice ». Elle est en revanche subie par la société autochtone au sein de laquelle les néo-ruraux ne trouvent guère de relais à leurs actions. Ce décalage rend compte des limites du potentiel créateur de la marginalité et renvoie à la fragilité dans laquelle s’inscrivent les initiatives innovantes.

Pratiques spatiales et fragilité

43La fragilité se manifeste dans les difficultés à ancrer les dynamiques émergentes au sein de réseaux d’acteurs locaux. Elle résulte également du jeu des rapports à l’espace qu’il est possible d’analyser dans le domaine des pratiques agricoles.

44Les tentatives de valorisation des ressources pastorales des Hautes Chaumes ont été évoquées à travers l’ébauche de synergies engendrées par la rencontre des acteurs extérieurs et locaux. D’autres initiatives de remise en valeur pastorale par de petits syndicats d’estive regroupant des agriculteurs montagnards posent la question de la construction de nouveaux rapports de la société locale à l’espace érigé en haut lieu par la société urbaine. Précisément, comment s’articulent les objectifs des divers acteurs et les pratiques spatiales locales ?

45Les agriculteurs de la périphérie du massif sont les principaux utilisateurs des parcours d’altitude et, à ce titre, les premiers concernés par les mesures régulatrices des pratiques pastorales. Or les enquêtes font ressortir des rapports à la montagne très lâches. Les membres de la Coopérative d’estive des Monts du Forez ne se préoccupent pas de la gestion du pâturage qu’ils délèguent depuis 1972 au même berger compétent. Seul leur importe le poids des animaux à leur descente de l’estive. La montagne est intégrée comme outil de production, non comme patrimoine. Cela lui confère une valeur économique génératrice de tensions exacerbées par les caractéristiques des structures foncières.

  • 15  Superficie estimée par J.-P. Couhert. Selon le même auteur, les boisements couvriraient 2 000 hect (...)

46La question foncière est en effet particulièrement prégnante dans le cas d’une montagne paysanne comme le Haut-Forez. Les quelque 8 000 hectares15 de landes et pelouses d’altitude se répartissent en quatre catégories principales de propriété :

  • Une propriété individuelle, souvent très morcelée, avec de nombreux propriétaires non résidants.

  • La propriété des coopératives d’estive constituées par les éleveurs de la périphérie du massif.

  • La propriété des communes de montagne.

  • Une propriété collective de type communautaire, celle des habitants des villages montagnards, reconnue par le droit moderne sous la dénomination de propriété sectionale.

47Les stratégies foncières des propriétaires individuels se traduisent généralement par un refus de concéder des baux, attitude qui incite les deux principaux groupements à acheter lorsque l’occasion se présente. La propriété sectionale lorsqu’elle n’est pas boisée, est gérée par les municipalités selon des modalités complexes qui associent les anciens usages locaux plus ou moins codifiés par le droit actuel et la prise en compte des souhaits souvent contradictoires des habitants (Couturier, 2000). Peu morcelée, elle représente plusieurs centaines d’hectares dont une grande partie est louée à la Coopérative des Monts du Forez, situation héritée de la période où l’ancien système agraire achevait de disparaître et où la demande de parcours de la part des paysans montagnards était faible.

  • 16  Les éleveurs de la Coopérative d’estive des Monts du Forez estiment la charge pastorale sur les Ha (...)

48Compte tenu des caractéristiques topographiques des finages de montagne, les initiatives locales dans le domaine de l’élevage peuvent désormais difficilement aboutir sans la possibilité d’accéder aux estives. Or, celles-ci s’avèrent peu disponibles. Soumises à la pression des utilisateurs extérieurs et aux blocages fonciers locaux elles sont l’objet de surenchères susceptibles de fragiliser et de compromettre la réussite d’initiatives agricoles locales. Une transaction au début des années 2000, dont nous avons eu connaissance par enquête, illustre la pression qui s’exerce sur les Hautes Chaumes. Portant sur 250 hectares de parcours, elle s’est soldée par une vente à la SAFER pour 3 000 francs l’hectare. Rapporté à la faible charge pastorale 16 cela valorise les landes d’altitude, dont le potentiel fourrager est très limité, au prix de bien des prairies du Massif central.

49Plus que de la marginalité, le système géographique local induit de la fragilité dans le domaine agricole. L’image d’une montagne dépeuplée, vouée à satisfaire les attentes des populations urbaines ne correspond que très imparfaitement aux réalités. Les enjeux liés à une maîtrise du foncier guident les stratégies spatiales des acteurs agricoles. La marque discrète laissée sur le paysage par des systèmes de production relativement extensifs ne doit pas faire illusion : l’accès aux pâturages des Hautes Chaumes est pour une grande partie des agriculteurs du pourtour de la montagne, la condition de leur intégration au système technico-économique dominant.

Conclusion

50L’intention de départ d’éclairer les logiques socio-spatiales à partir du concept de marginalité a conduit à mobiliser son pendant, l’intégration. Celle-ci s’opère à plusieurs niveaux de signification. L’intégration économique des parcours d’altitude au sein d’un modèle agricole dominant n’a pas le même sens que la mise en patrimoine qui introduit le même espace dans l’ordre des représentations urbaines et le constitue en haut lieu. Au caractère multiforme de la notion de marginalité, répondent les différentes figures de l’intégration. Quoi qu’il en soit, la société locale tire peu profit des différentes formes d’intégration. La population autochtone reste largement soumise aux processus et aux manifestations de la marginalisation. Surtout, les diverses initiatives voient leur portée réduite par les facteurs de fragilité. C’est bien ce dernier concept envisagé dans ses dimensions sociales et spatiales qui rend compte du caractère conjectural des projets et initiatives locales.

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Bibliographie

Akoun (A.), Ansart (P.), 1999. – Dictionnaire de sociologie, Paris, Le Robert/Seuil, 1999, 587 p.

Borlandi (M.), Boudon (R.), Cherkaoui (M.), Valade (B.) (dir.), 2005. – Dictionnaire de la pensée sociologique, Paris, PUF, 770 p.

Couturier (P.), 2000. – Sections et sectionaux dans le Massif central, Clermont-Ferrand, Presses Universitaires Blaise-Pascal, 476 p.

Couhert (J.-P.), 1990. – « Les Hautes Chaumes des Monts du Forez », dans Les Monts du Forez. Le milieu etles hommes, Saint-Étienne, Centre d’Études Foréziennes, Université Jean-Monnet, p. 139-153.

Damon (M.), 1972. – Les jasseries des Monts du Forez. Sociologie de la vie pastorale, thèse de 3e cycle en sociologie rurale, Université de Lyon II, 260 p.

Bouet (G.), Fel (A.), 1983. – Le Massif central, Paris, Flammarion, 348 p.

Fassin (D.), 1996. – « Exclusion, underclass, marginalidad. Figures contemporaines de la pauvreté urbaine en France, aux États-Unis et en Amérique latine », Revue Française de Sociologie, 1996, Volume 37, n° 1, p. 37-75.

Foucault (M.), 1994. – « La pensée du dehors », dans Dits et écrits, t. 3, Paris, Gallimard, 833 p.

Ricard (D.), 1994. – Les montagnes fromagères en France, CERAMAC, Clermont-Ferrand, Université Blaise-Pascal, 495 p.

Tardy (C.), 1997. – Les pratiques de construction du patrimoine rural à partir de l’exemple des parcs naturels régionaux, rapport remis à la mission du Patrimoine ethnologique, ministère de la Culture, Paris, 251 p.

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Notes

1  Centre d’Études et de Recherche Appliquées au Massif Central, à la moyenne montagne et aux espaces fragiles.

2  Cette observation vaut surtout pour la géographie. Citons deux dictionnaires de sociologie récents et largement diffusés qui comportent une entrée « marginalité » : Borlandi et al., 2005 et Akoun et Ansart, 1999.

3  Le terme serait dû à un érudit local, A. d’Alverny, auteur d’un ouvrage publié en 1907 et intitulé Les Hautes-Chaumes du Forez.

4  André Fel cite l’exemple du village du Brugeron dont dépendaient une soixantaine de jasseries et qui n’en compte plus qu’une dizaine vers 1960 puis aucune quelques années plus tard (Fel, 1983).

5  D’après INSEE, RGP 1999.

6  Même lorsque, dans une période récente, les communes se sont dotées de réglementations en matière de boisement, il n’est pas certain qu’elles aient toujours été en mesure de les faire appliquer.

7  Les éleveurs du Massif central désignent par le terme d’estive à la fois une pratique (la montée saisonnière du troupeau sur des pâturages d’altitude) et les pâturages eux-mêmes.

8  Société d’Intérêt Collectif Agricole, dont le statut juridique est plus souple que celui des coopératives.

9  D’après enquêtes personnelles.

10  La mission du Patrimoine ethnologique dépend du ministère de la Culture. Une partie des observations utilisées dans l’analyse qui suit provient du rapport rendu à l’issue de cette étude. L’autre partie provient d’enquêtes personnelles réalisées à la fin des années 1990 et au début des années 2000.

11  Dans la suite de ce texte, le sigle CRHP désigne le Conservatoire de l’habitat et des paysages d’Auvergne.

12  Dans les années 1990, la composante naturaliste du CRHP prend son autonomie et devient le Conservatoire des Espaces et Paysages d’Auvergne (CEPA).

13  Voir note 12. Le CEPA s’est assuré la maîtrise foncière, par achat ou location, de 300 hectares de landes.

14  850 hectares ont été classés à l’inventaire des sites par un décret de 1993, au motif de leur intérêt paysager.

15  Superficie estimée par J.-P. Couhert. Selon le même auteur, les boisements couvriraient 2 000 hectares (Couhert, 1990).

16  Les éleveurs de la Coopérative d’estive des Monts du Forez estiment la charge pastorale sur les Hautes Chaumes à 0,15 UGB/ha.

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Table des illustrations

Titre Figure 1 : La montagne forézienne : carte de localisation »Forez mountain: location map
URL http://norois.revues.org/docannexe/image/1607/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 781k
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Pour citer cet article

Référence papier

Pierre Couturier, « Espaces ruraux marginaux ou fragiles : les catégories analytiques à l’épreuve des pratiques socio-spatiales dans le Haut-Forez », Norois, 202 | 2007, 21-33.

Référence électronique

Pierre Couturier, « Espaces ruraux marginaux ou fragiles : les catégories analytiques à l’épreuve des pratiques socio-spatiales dans le Haut-Forez », Norois [En ligne], 202 | 2007/1, mis en ligne le 01 mars 2009, consulté le 17 novembre 2017. URL : http://norois.revues.org/1607 ; DOI : 10.4000/norois.1607

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Auteur

Pierre Couturier

CERAMAC – UA 997 CNRS, Université Blaise-Pascal – Clermont-Ferrand, Maison de la Recherche, 4 rue Ledru – 63 057 Clermont-Ferrand cedex 1, France,
pierre.couturier@univ-bpclermont.fr

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